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扁平足後遺症不容忽視!


每個人總會有些小毛病,它不至於很影響健康,但間中又會出來「搗蛋」一番,搞亂你的生活。扁平足又稱足弓塌陷,可說是其中一種。嚴格一點來說,扁平足不是病,最多只是結構上的缺陷,患者可如常生活,大前提是它有否引發身體痛症,影響你的活動能力。扁平足雖未必可以根治,但透過進行適當的伸展運動,加強日常足弓護理,仍有助紓緩因扁平足帶來的足痛及預防痛症發生。 目前為止,醫學界未有為扁平足訂下「嚴重程度指標」,原因何在?聖雅各福群會二級物理治療師謝學章解釋:「即使病人有『嚴重』程度的扁平足,但若此未有對生活或外觀構成影響,基本上毋須特別處理。反之,即使患者只有輕微足弓下陷,但若受痛症困擾,情況不容忽視。」換言之,扁平足的影響性,關鍵在於其後遺症。物理治療師進行評估後,更重要是幫助病人紓緩不適狀況,日後亦需護理足部健康,減少痛症的發生。 強化肌肉減痛症復發 的確,很少人會因扁平足就醫,然而,若扁平足帶來其他後遺症,如膝蓋、髖關節及腰部痛症、足部炎症,以致令人不敢做運動,影響活動能力時,我們就要正視。謝學章指,事實上,許多病人來求診時才發現自己有扁平足。「曾有病人因足底痛求診,後來確診是足底筋膜炎,物理治療師同時發現她有扁平足,因工作需要經常站立,令足底筋膜容易發炎。足底筋膜與足弓位置接近,是附近的軟組織,因足底經常受壓,患有扁平足及超重人士、久站、久坐等都較容易出現足底筋膜炎。」 針對這情況,物理治療師除會進行一系列的減痛及預防治療,除針灸、手法治療,超聲波消炎等外,由於扁平足患者的小腿肌腱如比目魚肌、腓腸肌大多較繃緊,故此健體教練教導病人多做小腿伸展運動,以強化腿部肌肉,分散足部壓力。與此同時,亦會教他們保養足弓的方法,預防痛症復發,提升活動能力。 足弓: 天然避震器 足弓塌陷,是形成扁平足的主因,為什麼它會下陷?先了解足弓的作用。它位於足部內側,是由跗骨、跖骨的拱形砌合,以及足底的韌帶、肌腱等具有彈性和收縮力的組織,共同構成的一個向上凸的弓位,其作用主要是緩衝走路時對身體造成的衝擊力及壓力,可說是一個天然的避震器;若缺乏足弓保護,令足底神經線長期受體重所壓,有機會影響該位置的感覺、活動能力,以至血液循環,因此,它有保護足底血管、軟組織及神經線的作用。 鞋墊備忘 究竟坊間流行已久的矯形鞋墊,可否保護足弓?謝學章表示,使用鞋墊對紓緩因扁平足帶來的足部不適,有一定效果。但要留意的是,鞋墊有很多種,不是每種鞋墊都適用於扁平足患者。謝學章指:「因應足弓下陷程度,患者定要選擇具有足弓承托力的鞋墊,才可發揮應有效用。部分人以為鞋墊愈厚愈好,事實是厚身鞋墊很多時是用來減緩走路時的衝擊力及足部承受的壓力,主要針對治療足部痛症而設,對於扁平足患者作用不大。」他提醒成年患者,即使使用合適鞋墊,亦不表示下陷足弓會「回復」原狀,其作用只在於減少或預防因扁平足帶來的足部不適及痛症。 肥胖較易扁平足 假如先天足底筋腱較弱或韌帶較鬆、父母有扁平足,其孩子也有較大機會出現足弓發展異常。正常來說,足弓由兩歲開始發展,大約至八歲發育完成,如期間發現扁平足問題,透過物理治療及適當的運動,有助改善兒童足弓下陷情況,但成年之後,治療則多集中處理扁平足後遺症、引致的痛症,以及保養足弓。 有幾個情況可能增加扁平足的發生,需多加注意。「首先是超重,因過胖增加足弓負荷,可致足弓下陷;其次是缺少運動,因足弓靠肌肉活動及韌帶形成,過量靜態活動會減少足弓肌肉的刺激;長時間站立則令足弓負荷過重,引致下陷。」謝學章補充。 少運動致惡性循環 長期缺乏運動,是令足弓下陷的一個重要因素,偏偏患者大都不願意運動,於是形成惡性循環。聖雅各福群會健體中心主任何永鏗說:「礙於患者於走遠路及運動後,足部較易疲倦,痠痛情況亦較嚴重,久而久之令他們更不願意活動,但其實只要於運動前後做足熱身及紓緩運動,那些足部痠痛及不適都可紓緩。」 坊間也指扁平足患者不宜跑步,孰真孰假?何永鏗指:「應該這樣說,因跑步需要維持平衡,但患者的平衡力普遍較差,所以表現可能受影響。然而持續訓練,情況是會改善的。患者可透過選擇具有足夠足弓承托力的跑鞋或添加鞋墊,減少足部承受過多壓力,當然,運動前後進行五至十分鐘的熱身及紓緩動作,對減輕足部痠痛亦十分重要。」不過,他提醒若患者容易足痛,則不宜進行高強度的負重運動,如舉很重磅數的啞鈴;然而,輕量負重是運動有改善肌肉力量的作用,故不應完全避免負重運動訓練。 改善要點 其實,透過不同類型的運動鍛鍊,有助改善患者以下情況: ① 平衡力差、易跌:可鍛鍊核心肌肉,如腹部、下背及腰側位置,提升平衡力,減少受傷。 ② 足部易倦:針對需要長期站立,令足底勞損人士,可多做伸展及拉筋動作,提升腿部肌肉力量,將壓力分散至腿部。 ③ 足底痠痛:多做跳躍動作,有助刺激小腿及腳底神經線與肌肉的活躍度,同時增加血液循環,減輕痛症及痠軟。 ----------------------------------------------------------------------- 保養足弓運動 單腳腳尖站立:雙手扶穩桌椅,單腳站立,腳尖向正前方,集中用小腿力量,慢慢提起腳跟,維持一秒,然後慢慢回落,重複十二次為一組,共做三組, 做完每組休息兩分鐘,然後再做另外一隻腳。 功用:訓練小腿肌肉,分散足部壓力,改善平衡力。 健體球訓練:坐在健體球上,雙臂呈交叉狀,收緊腹部,慢慢提起腳跟,維持一秒,然後回落,重複十二次為一組,共做三組,做完每組休息兩分鐘,然後再做另外一隻腳。 功用:鍛鍊腹部、下背核心肌肉力量,提升小腿肌力,進一步改善平衡力。 局部按摩:於腳掌中間位置(偏內側),用兩隻拇指按實打圈,直至有痠痛感覺,維持十五秒,然後休息兩分鐘,重複做三次。 功用:減輕紓緩足底痠痛及壓力。


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